Ретроспектива и перспектива WAP-технологии

Технология WAP пока еще очень молода – она была впервые анонсирована компаниями Ericsson (Швеция), Motorola (США), Nokia (Финляндия) и Unwired Planet (сегодня - Phone.com, США) лишь в июне 1997 г. Основную роль в разработке WAP-технологии сыграла компания Unwired Planet (Phone.com), образованная в 1994 г. с целью создания и маркетинга универсальной открытой коммуникационной платформы, в состав которой входил бы браузер, шлюз и язык разметки. Такая платформа должна была обеспечивать беспроводный доступ в Internet и корпоративные интрасети с миниатюрных мобильных устройств.

В конце 1997 года компаниями Ericsson, Motorola, Nokia и Unwired Planet была образована новая совместная компания (консорциум), получившую название Wireless Application Protocol (WAP) Forum Limited (чаще встречаемое название - WAP Forum). В том же году эта инициатива была поддержана и другими ведущими компаниями – Alcatel (Франция), Mitsubishi Electric (Япония), Nortel (Канада), Philips (Голландия) и Siemens (Германия).
В настоящее время число членов WAP Forum выросло до более чем двухсот, кроме того в WAP Forum входит примерно 290 ассоциированных членов. Среди участников WAP Forum ведущие производители телекоммуникационного оборудования и информационных технологий, операторы сотовой связи и др. Члены и ассоциированные члены WAP Forum сегодня репрезентуют более чем 90% компаний мирового производства и разработок телекокоммуникационных и информационных технологий, компаний-операторов сотовой связи с числом подписчиков более чем 100 млн. человек.

Первая спецификация Wireless Application Protocol 1.0 (WAP v1.0) WAP Forum была подготовлена четырьмя членами - учредителями WAP Forum (Ericsson, Motorola, Nokia и Unwired Planet) в начале (феврале) 1998 г.

Спецификация WAP 1.0 (версия 1.0) объединила 19 документов, определяющих общую архитектуру систем для упрощенного беспроводного доступа в Internet. Операционная среда (Wireless Application Environment) включает в себя язык разметки (Wireless Markup Language), язык сценариев (Script Language) и интерфейс прикладных программ для аппаратуры беспроводной телефонии (Wireless Telephony Application Interface) и т.д.
Приложения, использующие WAP, и их возможности могут варьироваться в широких пределах в зависимости от типов терминалов и возможностей транспортной среды. Системы доступа в Internet на основе этой спецификации способны работать в различных типах сотовых сетей, включая GSM (900, 1800 и 1900 МГц), PDC, CDMA (IS-95 и/или IS-707), US-TDMA (IS-136), iDEN (ESMR), DataTAC, Mobitex, CDPD, DECT, PHS, FLEX и ReFLEX.
Дебют первых коммерческих продуктов на основе WAP состоялся на осенней выставке PCS'98 в Орландо (США). Компания Unwired Planet объявила о выпуске платформы UP.Link Server/UP.Browser с поддержкой языка Wireless Markup Language (WML). А компания QUALCOMM совместно с Unwired Planet продемонстрировала доступ в Internet при помощи интеллектуального телефона QCP-2700, а также некоторые другие приложения этой технологии.

Первой компанией, выпустившей телефон (One Touch PRO) с поддержкой WAP, стала компания Alkatel (Франция), которая в октябре этого же года объявляето о развертывании сети, пользоватеям которой буду предоставлены услуги WAP.Чуть ранее, о намерении снабдить свою инфраструктуру шлюзами для WAP, заявляют и такие гиганты, как AT&T, Wireless Services, Bell Atlantik и GTE Wireless.

В июне 1999 г. консорциумом WAP Forum была представлена следующая спецификация - WAP 1.1, включающая в себя практически все основные возможности предыдущей, но уже с ориентацией на коммерческое применение стандарта WAP. Если в версии WAP 1.0 в качестве bearer (носитель -- это название получил конкретный физический коммуникационный протокол) предлагался исключительно SMS (в частности, не предусматривался протокол для аналоговых сетей), то в версии 1.1 были добавлены: СDPD для аналоговых сотовых сетей, USSD, классический CSD, GPRS -- для цифровых. Собственно на базе спецификации WAP 1.1 и функционирует сегодняшнее оборудование WAP, например, используемый в сотовых телефонах микробраузер версии 1.1. В спецификации также уже предусматриваются возможности функциональной совместимости с языком XHTML (спецификация консорциума W3C, работающего в области широкополосной мобильной связи третьего поколения).

В настоящее время готовится спецификация WAP 1.2, которая расширит предыдущую в части включения WAP Push Architecture, будут обеспечены возможности поддержки цветных экранов, лучшей графической поддержки, поддержки цифровых сертификатов и иных типов аутоитентификации, аудио- и видеопотоков для телефонов, в том числе аудиофайлов в формате MP3. Имеются также сведения, что версия 1.2 должна быть принята WAP Forum совместно с консорциумом W3С, в качестве доставки цифрового контента для третьего поколения мобильных устройств.

Основной пик разворачивания WAP-технологий и, соответственно, сервиса, приходится на 1999-2000 гг. По данным издания Wireless Internet Newsletter, на конец 1999 г. доступ в Internet имели 76 млн владельцев мобильных устройств. Чуть ли не каждый день на этом рынке появляются новые компании, предлагающие владельцам мобильных коммуникационных устройств услуги Internet-доступа, электронной почты, беспроводной онлайновой коммерции, банковские услуги, вызов службы спасения "911" и т.д.
Поддержка WAP реализована почти во всех современных моделях сотовых телефонов (за исключением самых простых и дешевых), - в телефонах аппаратно "прошит" WAP-микробраузер. На европейском рынке по данным некоторых исследовательских агентств объем продаж WAP-аппаратов превысил объем продаж телефонов, не поддерживающих этот стандарт.

Что касается перспектив, то здесь прогнозы весьма радужные, отличаясь лишь в темпах внедрения WAP-технологий.

Так, по данным IDC, число телефонов, поддерживающих WAP и используемых для доступа в Internet, в 2003 году превысит во всем мире 1 млрд., тогда как к концу этого года оно составит 99 млн. штук. В 2004 году, по оценкам экспертов IDC., количество подключений на базе WAP достигнет 1,3 млрд., что почти вдвое превышает число прогнозируемых на тот же момент обычных проводных подключений (721 млн.).

В то же время независимая исследовательская фирма Ovum предсказывает более умеренный рост рынка WAP; отчасти это объясняется тем, что она считает только “активных” пользователей беспроводного доступа, то есть тех, кто действительно пользуется сетевыми возможностями в устройствах, рассчитанных на работу в Web. В Ovum утверждают, что в 2004 году во всем мире будет 322 млн. активных пользователей телефонов с микробраузерами, базирующимися на WAP или других протоколах. В 2006 году это число возрастет до 684 млн., из них 134 млн. будут находиться в Соединенных Штатах. Количество пользователей, подключающихся к Internet “по проводам”, достигнет 500 млн. человек. Хотя аналитики Ovum предполагают, что в ближайшие три года протокол WAP может быть вытеснен новым поколением XML-технологий.

А на основе исследования, проведенного Wireless Internet Newsletter , прогнозируется, что к 2003 г. в мире будет насчитываться 600 млн мобильных устройств, оснащенных функцией Internet-доступа. А к 2005 г. – 830 млн. Причем, по мнению редактора издания, это самый скромный прогноз. Он был сделан исходя из того, что возможности Internet-доступа получат уже существующие мобильные коммуникационные устройства: пейджеры с двусторонней связью, мобильные PCS- и WAP-телефоны. Но к 2005 г. должны появиться и другие устройства Internet-доступа. Авторы и этого исследования, в отличие от предыдущего прогноза, считают, что уже к 2003 г. доступ в Internet с помощью мобильных устройств станет более популярным, чем с помощью персональных компьютеров.

Автор: нет данных